Statement on the court’s second trial ruling against Representative Yoon Mee-hyang

The Korea Verband, which has been carrying out the ‘comfort women’ movement in Berlin, Germany for over 30 years, is devastated and cannot help but be concerned about the second trial ruling handed down to Rep. Yoon by the Seoul High Court today (September 20).
The court of first instance acquitted her of most of the charges against her after a full hearing of 26 trials and only sentenced her to a fine for for some of the embezzlement charges. The Korea Verband, which has been working in solidarity with ‘The Korean Council for the Women Drafted for Military Sexual Slavery by Japan’ (The Korean Council) and Rep. Yoon to promote women’s rights and resolve wartime sexual crimes issues, held out hope that the truth of the media’s witch-hunt-style reports would be revealed to the world and justice would finally be served in the courtroom.
This was the result of the tireless efforts of Rep. Yoon and other officials who have faithfully participated in the investigation, which has continued for nearly three years, despite the indiscriminate personal attacks on her family and the pain and suffering of losing a former colleague. But more than anything, it was a reasonable conclusion reached by a wise court based on the law.
However, today, the appellate court unusually set a decision date for the case at the first hearing, proceeded with the trial very quickly, and remanded all of the witnesses requested by the prosecution who had already submitted statements as evidence or made statements in court in the first trial. In other words, no new facts were revealed and the prosecution did not submit any new evidence, but the first trial judgement was reversed without clear evidence. The prosecution will need to provide specific evidence of relevant indirect facts or circumstances, rather than just repeating the argument that Rep. Yoon’s defense of embezzlement was unreasonable.
During the sentencing process, the court said to Rep. Yoon, “she should have thoroughly
managed the funds collected to support ‘comfort women,’ but she embezzled them while betraying expectations, causing damage to citizens who support The Korean Council.” Citizens no longer trust the media, which clearly and intentionally published distorted reports about Rep. Yoon. They are concerned that external pressure may be exerted on the court’s ruling, which should be based solely on legal principles, and they are questioning the very existence of the prosecutor’s office as it continues to recklessly pursue unreasonable prosecutions that is becoming more apparent over time.
Rep. Yoon is a key activist in the domestic ‘comfort women’ movement, which is recognized in German society as an example of a successful post-colonial women’s movement. She has played a pioneering role in the movement to address wartime sexual crimes, working “for 30 years in conditions of scarce human and material resources,” as the court noted at the time of the sentencing, leading in 2007 to a resolution by the European Parliament together with
The Korean Council and international solidarity through the ‘Butterfly Fund’. She is an international women’s activist who has quietly walked the path that no one has taken before, and at the very back with the survivors. She is also a longtime supporter of The Korean Council having donated substantial sums to the organization. Rep. Yoon, the only independent lawmaker who participated in the 100th anniversary commemoration of the Kanto Massacre, has shown that only remembering and reflecting on this painful history can promote human rights and contribute to world peace. It has also become an example in Germany, which has its own unique ‘memory culture’ due to its bitter history. The ‘Comfort Women’ movement in Germany, which has been active for 30 years with Rep. Yoon, is now writing new history through the ‘Berlin Statue of Peace’ and . The judiciary must recognize that the second sentence and the subsequent loss of her parliamentary seat denies Rep. Yoon’s entire life as an international women’s activist and denies her the opportunity to legislate and work as a way to address wartime sexual crimes. We hope that the court will make a just decision in the appellate trial.

September 20, 2023
Han Jung-Hwa, representative of the Korea-Verband e.V. in Germany

윤미향 의원에 대한 법원의 2심 판결에 대한 입장문

독일 베를린에서 일본군 ‘위안부’ 운동을 30 여 년 동안 지속해 오고 있는 코리아협의회는 오늘 (9월 20일) 서울 고등법원이 윤 의원에게 내린 2심 판결에 대해 참담함과 더불어 우려를 금치 못하고 있다.
1심 법원은 총 26회 공판의 충분한 심리로 공소사실 대부분을 무죄로 선고하고, 업무상횡령 일부에 대해서만 벌금형을 선고한 바 있다. 정의연을 비롯하여 윤 의원과 함께 여성인권 신장과 전시 성범죄 문제 해결을 위해 연대해온 본 단체는 언론의 마녀사냥식 보도의 진실이 만천하에 드러나고 법정에서 마침내 정의가 실현되리라는 희망을 품었다.
이는 가족들에 대한 무차별 인신공격과 재판 과정 중에 옛 동료를 떠나보낸 아픔을 안고 3년 가까이 이어지고 있는 수사에 매번 성실히 임해온 윤 의원과 관계자들의 밤낮없는 노력에 따른 결과지만, 무엇보다 현명한 법원이 법리에 따라 내린 합리적 귀결임을 믿어 의심치 않았다.
그러나 오늘 항소심 재판부는 첫 공판에서 이례적으로 사건의 판결선고일을 지정하고, 이례적으로 재판을 매우 신속히 진행했으며, 1심 재판에서 이미 진술을 증거로 제출하거나 법정에서 진술한 검찰 측 신청 증인들을 모두 다시 채택했다.즉, 새로운 사실이 밝혀진 것이 없고 검찰이 새로운 증거를 제출하지도 않았는데, 뚜렷한 증거 없이 1심 판결을 취소하고 만 것이다. 검찰 측은 업무상 횡령에 대한 윤 의원 측의 변론이 부당하다는 주장만 반복하지 말고, 관련한 간접사실 또는 정황에 대한 구체적 증거를 제출해야 할 것이다.
재판부는 선고 과정에서 윤 의원을 향해 ‘위안부’ 지원 등의 모집금을 철저히 관리했어야 했음에도 기대를 저버린 채 횡령해, 정대협을 지원하고 응원하는 시민들에게 피해를 입혔다”고 말한 바 있다. 이제 그 시민들은 윤 의원에 대해 명백히 의도적 왜곡 보도를 쏟아냈던 언론을 더 이상 믿지 않는다. 오로지 법리에만 근거한 공정한 판결을 내려야 할 법원의 판결에 외압이 행사되는 것은 아닌지 우려하며, 시간이 갈수록 확연해지는 무리한 기소를 막무가내식으로 계속 끌고 가려는 검찰의 존재 자체에 의문을 던지고 있는 상황이다.
윤 의원은, 성공한 탈식민주의 여성운동의 모범 사례로 독일사회에 인식되고 있는 국내 일본군 ‘위안부’ 운동의 핵심 활동가다. 선고 시 재판부가 언급한 “30년 동안 인적·물적 여건이 부족한 상황에서 활동”하여 정대협과 함께 2007년 유럽의회 결의안을 이끌어내고 <나비기금>을 통한 국제연대로 전시 성범죄 해결 운동선상에서 선구자적인 역할을 해왔다. 누구도 가지 않았던 길의 맨 앞에서, 그리고 피해 생존자들과 함께 가장 뒤에서, 묵묵히 한길을 걸어온 국제적 여성운동가이다. 또한 그는 횡령이 아니라 오히려 정의연에 상당한 액수를 기부해온 오랜 후원자이기도 하다.
간토대학살 100주기 추모식에 참여한 유일한 무소속 의원, 윤 의원은 이렇듯 아픈 역사를 기억하고 되새기는 것만이 인권을 신장시키고 세계평화에 이바지하는 것임을 보여주었고, 이는 뼈아픈 역사로 인해 고유한 ‚기억문화‘를 가지고 있는 독일에서도 귀감이 되어왔다. 윤 의원과 함께 해온 30년 독일 일본군 ‘위안부’ 운동은 이제 ‚베를린 평화의 소녀상‘과 <일본군 ‘위안부’ 박물관>을 통해 새로운 역사를 써내려가고 있다.
이번 2심 판결과 그에 따른 의원직 상실 위기는 국제적 여성운동가 윤 의원의 지난 삶과 해외연대운동의 역사를 통째로 부정하는 것이자, 전시 성범죄 문제 해결의 한 방법인 법 제정과 의정 활동의 기회를 원천적으로 차단하는 것임을 사법부는 정확히 인지해야 할 것이다. 상고심에서는 법원이 모쪼록 정의로운 판결을 내려줄 것을 기대한다.

2023년 9월 20일
독일 코리아협의회 한정화 대표